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【前言】

一個人的悲劇不在於他輸了,而是他差點就贏了。投入畢生精力研究「低成就的高潛質族群」,克利斯汀博士發現,很多人總是習於自我設限,導致天賦及潛力無法充分發揮,過著刪節版的人生。超過二十年臨床經驗的克利斯汀博士,從「自我挫敗行為」研究開始延伸,發展出一套關於低成就的全觀視點,提出十五個實用且有效率的步驟,讓人可以突破障礙,發揮自己的極限潛能。

你是不是個「出賣時間」的人?

時間也關乎生命的另一個前提──死亡。這大概是人們否定時間之外,最抗拒的一件事了。人們對時間和死亡兩者的否定心態,是一樣強烈的。如果你對它們一無所知,就會陷入一種危險的天真,活在一個沒有反省、評量和抉擇的人生當中。如果你虛擲光陰,隨便就答應所有的社交邀約,不善加珍惜和規畫,那麼,你就是出賣時間的人。如果你老是從事兩三種特定的活動,不去探索更多可能,你對時間的態度便只能用「隨波逐流」四個字來形容。

相反的,如果你洞悉時間有限的本質,自然而然就會尊重它。做時間的主人──知道自己要往哪裡去,知道到達目的地之後,接下來要做什麼,否則,你會很容易分心,被電話另一頭的那個人牽著鼻子走。想要活出真正的人生,首先你要正視自己的死亡──也就是「時間有限」這個本質。

一天結束之前,如果你做了幾件很棒的事,一種真正的滿足和成就感會油然而生。如果你重視時間,就會善加規畫,隨時準備好做最佳利用。有些人生活得快樂富足,因為他們會衡量自己的時間,從事各種讓自己開心的活動,包括了學習、玩耍,以及從事各種挑戰。他們不會閒閒度日,隨波逐流;相反的,他們從事積極的例行活動,建立扎實的規律,並除去負面的積習。

要達成目標,你必須隨時意識到時間的存在。我認識一些人,白天正常上班,但晚上七點就上床睡覺,然後在半夜三點起床,如此一來,他就擁有安靜而不受干擾的時間。我還認識許多藝術家和作家,白天睡覺,然後從半夜十二點工作到早上六點。這些方法非常適合他們。所謂的善用時間,就是將它調整成適合自己的狀態──不只適用於特定計畫或大規模的目標,也適用於你的人生。

至於處理日常生活中無法避免的瑣事,也是同樣的觀念。換垃圾袋的最快方法到底是什麼?不論你是在縫鈕扣、擦銀器、清理爐灶,或做任何事,如果想要提升時間的品質,都得全神貫注。這個原則之前就提過了。每個當下、每個動作,都要專心一致。慢慢來,不要分心,做起事來會更有效率。用這種方式,任何無聊的例行事務也會變得有趣。

讓自己充分休息與睡覺

最後一個關注時間的重點:你需要休息和睡眠。你的生理時鐘是規律運作的,有些人對干擾和變動特別敏感。如果你有睡眠困擾,觀察你的生活作息,慢慢調適,直到你養成規律的習慣。如果你每晚睡覺、早上起床的時間都很固定,你的睡眠品質也會比較好。反之,睡覺的時間完全不固定,你就是逆著生理時鐘作息,明明沒坐飛機,卻一天到晚都在調時差。如果你珍惜時間,就會隨時保持在最佳狀態,才能充分享受每一分、每一秒。

如果你沒有辦法這樣關注時間,因為你的心太浮動,別擔心,我們可以藉由一些方法培養時間規律。專注是秩序的基礎,唯有專注才能掌握自己的人生,不被一些不明就裡的傳統和習慣推著走。還好,生命這所學校會教你這門學問。

在西方,我們對注意力的掌控課題不太熟悉,大家可能只知道「注意力不足症」(Attention Deficit Disorder,簡稱ADD)。但在東方世界,注意力不集中只是某種運作不全,它可以培養,不需要醫學治療。注意力和個人責任感息息相關,和健康也有密不可分的關係。因此,日本傳統的茶道和武術精神,就以掌控注意力為主要課題。舉凡功夫、太極拳、合氣道、跆拳道、氣功、各種冥想練習,甚至瑜珈,都是鍛鍊專注的管道。

如果你擔心自己沒有上述方法所需具備的哲學基礎,千萬不要放棄「改善注意力」這個目標。這些方法只是幫助你培養集中注意力的手段,你還可以透過其他方法來鍛鍊注意力,那就是淨空思緒。方法非常簡單,剛開始做起來卻不容易:安靜坐著或躺下,然後放空所有的思緒,讓你的頭腦一片空白。如果你又開始思考,提醒自己,然後再次放掉思緒。藉由這個方法,你可以有效掌控注意力,並且學會主導你的心志。雖然很困難,只要耐心練習一段時間,就會慢慢感覺到它的效用。

另外一種集中注意力的練習,就是閉上眼睛,感覺身體的某個部位,例如你的左腳或右手肘。接著,當你睜開眼睛、繼續其他活動之後,維持對那個部位的專注。

密集練習以上兩種動作之後,你一定會發現一個驚人的事實:沒經過訓練和開發,人們的注意力是非常鬆散的。但我向你保證,只要不斷重複這些練習,就能看見明顯的進步。

(本文轉載自肯尼斯.克利斯汀新書《這輩子,只能這樣嗎?》,中文譯本由早安財經出版)

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